La fantástica historia de los experimentos mentales (II)

Ouroboros, por simonjova
Ouroboros, por simonjova

En la primera parte de esta serie vimos algunas generalidades de los experimentos mentales: esa gran herramienta que ha sido usada para investigar, desafiar y hasta construir teorías enteras, desde la época en que los griegos los usaban en sus argumentaciones lógico-filosóficas hasta los tiempos modernos  en que Einstein, su más famoso exponente, los usaba para enfrascarse en discusiones de mecánica cuántica con Niels Bohr. Continúa leyendo La fantástica historia de los experimentos mentales (II)

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La fantástica historia de los experimentos mentales (I)

13 Experimentos mentales Galileo

Un matemático, como un pintor o un poeta, es un hacedor de patrones. Si éstos son más permanentes es porque están hechos de ideas.

Godfrey H. Hardy, A Mathematician’s Apology

Los experimentos mentales tienen una larga e interesantísima historia. Los experimentos mentales de corte científico tienden a ser los que se llevan la mayor parte de la publicidad, al estilo del ascensor de Einstein con el que hizo una equivalencia entre aceleración y campos gravitacionales. Sin embargo los experimentos filosóficos no le van a la zaga en creatividad e intuiciones: piénsese por ejemplo en Descartes, con su experimento del cerebro en una cubeta, con el que arrojó luz cerca de los temas de conciencia, verdad y percepción, mente y realidad. En otro artículo me he referido a experimentos mentales éticos, que son una variante de los filosóficos y también sujetos de intenso estudio. En esta serie me propongo dar espacio a todo tipo de experimentos mentales a lo largo de la historia. Continúa leyendo La fantástica historia de los experimentos mentales (I)

Normativas homeopáticas (I)

Como sin duda sabrán, el 24 de julio la Consellería de Sanidad de la Generalitat Valenciana sorprendió a propios y extraños con varias iniciativas para poner coto a las pseudociencias. Una noticia que copó los titulares de la prensa generalista y especializada y que seguirá dando que hablar en los próximos meses, ya que Carmen Montón y su equipo tienen la intención de seguir por este camino.

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BIO BAC: Desmantelada una red que fabricaba remedios milagrosos

El pasado día 28 de octubre, tras varios meses de investigaciones, se detenía a los integrantes de una red de fabricación y distribución de dos pretendidos medicamentos, comercializados bajo las marcas “Bio-Bac” e “Inmunobiol”. Entre los detenidos, figuraban varios médicos y farmacéuticos.

El caso del “Bio-Bac” vuelve a traer a la actualidad, una vez más, el intenso comercio que existe desde hace siglos de pócimas milagrosas que pretenden curarlo todo, o casi todo. Según figura en la página web que tenía el laboratorio (clandestino, por cierto) donde se fabricaba el producto, el “Bio-Bac” servía para tratar enfermedades tales como el cáncer, la artrosis o el sida, además de ser un maravilloso tratamiento contra la gripe u otras afecciones estacionales, e incluso como prevención contra las mismas. Supuestamente, y siempre según sus creadores, el mecanismo de acción consiste en la estimulación del sistema inmunitario del enfermo mediante la ingestión de un compuesto protéico. Esencialmente se trata del conocido mecanismo de las vacunas, con la diferencia de que éstas generalmente estimulan la producción de anticuerpos, mientras que en el caso del “Bio-Bac”, lo que se estimula es la producción de uno de los tipos de linfocitos asociados al sistema inmunitario.

La forma de producción del mágico remedio universal parte del cultivo de ocho cepas bacterianas, y su posterior esterilización, lisis y filtrado. O sea, algo muy parecido a un yogur pasteurizado después de la fermentación y ligeramente diluido. Continúa leyendo BIO BAC: Desmantelada una red que fabricaba remedios milagrosos

Cómo convencer a los escépticos de las vacunas de que son necesarias

Estar en contra de las vacunas parece estar de moda. Cada vez son más los escépticos ante este remedio que ha salvado la vida a millones de personas desde que empezara a practicarse en el siglo XVIII.

¿Quién vigila a los que nos forman? Pseudociencia en el Ministerio de Educación

¿Quién vigila a los que nos forman? A diferencia de la celebérrima pregunta del poeta romano Juvenal (“¿quién vigila a los que nos vigilan?”), esta cuestión nos remite a un asunto pocas veces abordado. ¿Quién vigila a las autoridades educativas cuando eligen los contenidos que se transmiten en los cursos de formación del profesorado? Vamos a contarles un pequeño viaje que hemos realizado estos días, una excursión que empieza en un tuit y que nos lleva directamente a la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) y al mismísimo Ministerio de Educación. Continúa leyendo ¿Quién vigila a los que nos forman? Pseudociencia en el Ministerio de Educación

Decálogo para combatir las ‘fake news’ o noticias falsas en la era de la posverdad

Varios periodistas y expertos debatieron sobre cómo combatir las fake news o noticias falsas en la era de la posverdad durante la XX Edición del Laboratorio de Periodismo de la Asociación de la Prensa de Madrid (APM), celebrada el pasado 7 de junio en la sede de la APM.

Los ponentes del Laboratorio fueron los siguientes: Julio Montes y Clara Jiménez, de Maldito Bulo y Maldita Hemeroteca; Gumersindo Lafuente, de la Fundación porCausa;Myriam Redondo, de Globograma; la Nieman Fellow en Harvard María Ramírez yEduardo Suárez, de Univision y Politibot; Antonio Delgado, de WeblogsSL y Datadista;Ana Tudela, de Datadista, Ctxt y Jot Down; Josu Mezo, de Mala Prensa y Cuadernos de Periodistas, y Millán Berzosa, del Google News Lab y de la Universidad Francisco de Vitoria.

A partir de las conclusiones extraídas de este acto, moderado por Enrique Peris, presidente de la Comisión de Actividades de la APM, se obtuvo el siguiente decálogo:

-En la era de la posverdad, y ante la pérdida de credibilidad que se viene registrando, los medios de comunicación deben redoblar el esfuerzo en cumplir con las clásicas reglas de la profesión periodística: ética, rigor, comprobación, incluir la mayor cantidad de fuentes y datos que sea posible…

-Dada la proliferación de noticias falsas, de entre todas las normas deontológicas de la praxis periodística, cobra especial importancia la verificación de los hechos.

-Existen numerosas herramientas gratuitas en internet para verificar la autenticidad de los datos (búsquedas avanzadas en Google, First Draft News, Hoaxy…) y de las imágenes (Google Search by Image, TinEye, FotoForensics…) que los periodistas deben dominar, además de conocer sitios especializados en difundir contenidos sobre noticias falsas.

-El periodismo de investigación y el periodismo de datos son dos modalidades periodísticas especialmente recomendables para contrarrestar la desinformación.

-La obsesión por ser los primeros en publicar una información puede ser el detonante de incurrir en la emisión de noticias falsas. Los profesionales de la información deben tener claro que el tráfico que sustenta a un medio, en realidad, procede de la calidad continuada a la hora de informar, no de supuestas primicias.

-Además, los medios deben vivir en la red, esto es, aprender de primera mano cómo funciona el entorno digital y cómo van evolucionando los hábitos de consumo de los usuarios en internet, y no pensar que todo ello es algo incomprensible, incontrolable e insondable.

-Ante la actual sobreinformación, se hacen aún más necesarios periodistas experimentados, cualificados y con una gran preparación, además de un constante reciclaje.

– Para combatir las mentiras que se propagan a través de la red, hay que viralizar los desmentidos con la misma efectividad.

-Para ello, es necesario crear formatos muy viralizables con imágenes y vídeos, atractivos para las nuevas audiencias. Al ver los desmentidos, los usuarios deben poder comprobar por sí mismos que esa es la realidad, y no el bulo inicial. Asimismo, deben conformar una comunidad que ratifique cuál es la verdad y ayude a propagarla.

-Es fundamental promover un espíritu crítico ante la lectura de noticias para evitar la circulación masiva de bulos: comprobar si el medio de comunicación emisor y el autor son confiables, tener presentes los posibles sesgos, examinar las fuentes de la supuesta noticia, etc.

Decálogo para combatir las ‘fake news’ o noticias falsas en la era de la posverdad