¿De verdad hay cocodrilos en las alcantarillas de Nueva York?

Imagen vista en Chaosgrenade.com
Imagen vista en Chaosgrenade.com

Cada semana me dejo caer por Straightope para leer algunas de las interesantes respuestas que el mordaz Cecil Adams dedica a sus lectores. En mi blog os he resumido múltiples post de esta veterana columna, publicada por un gran número de periódicos en papel a lo largo de Estados Unidos, y esta semana haré lo propio con un tema que me ha fascinado desde niño. ¿De verdad existen cocodrilos viviendo ahora mismo en las alcantarillas de Nueva York? Doy por hecho que no, que se trata de una leyenda que ha trascendido al tiempo a pesar de su – a todas luces – inviabilidad. Pero… ¿Cómo nació esa leyenda y por qué ha hecho fortuna?

Continúa leyendo ¿De verdad hay cocodrilos en las alcantarillas de Nueva York?

Anuncios

Cómo Isaac Newton se arruinó con una burbuja financiera

Puedo calcular el movimiento de las estrellas, pero no la locura de los hombres“. Esta frase se le atribuye a Sir Isaac Newton en un contexto al que no estamos acostumbrados a situar al genio. Aunque no haya dejado evidencia escrita de esta frase para la historia, dicen que el científico la pronunció tras perder su fortuna en la burbuja de la Compañía de los Mares del Sur, una manía de especulación que arruinó a muchos inversores británicos en 1720, y una de los factores históricos para que la Primera Revolución Industrial ocurriera tal y como hoy la conocemos. Aunque muchos no la conozcan hoy en día, esta compañía ha sido una de las más grandes de la historia, capaz de ridiculizar a los gigantes tecnológicos de hoy en día. Continúa leyendo Cómo Isaac Newton se arruinó con una burbuja financiera

Por qué creo que el programa secreto de EEUU para investigar ovnis es una estupidez

programa ovni

Programa secreto que se ha revelado recientemente desde el Pentágono, así que ya no es ningún secreto. Por lo que veo en dicha noticia, la investigación consistió fundamentalmente en analizar vídeos de objetos extraños en el cielo y en entrevistar a personas que habían experimentado “encuentros físicos con ovnis”.

Bien está querer saber qué es cualquier cosa que vemos en el cielo, por supuesto. De hecho, ovni son las siglas de “objeto volador no identificado”; pero lo que me rechina es la extrapolación -muy habitual, por otro lado- de asumir que un ovni es una nave artificial de origen extraterrestre. Algo que, al parecer, impregna el proyecto: Continúa leyendo Por qué creo que el programa secreto de EEUU para investigar ovnis es una estupidez

Humor y matemáticas (IV)

17 Humor matematico 04

Dios es real. A menos que se demuestre que es entero.

* * *

Están un físico y un matemático en el salón de maestros de su universidad. De repente, la máquina de hacer café explota y se incendia. El físico corre a por una cubeta, la llena de agua y la arroja al fuego, apagándolo. Al día siguiente, están los mismos dos sentados de nuevo en el mismo sitio y, como la máquina era una porquería, explota y se incendia de nuevo. El matemático se levanta, toma una cubeta y se la da al físico.

Esta es la manera de simplificar un problema, reduciéndolo a otro cuya solución ya se conoce.

* * *

Un químico, un físico y un matemático están varados en una isla desierta. Entre los restos del naufragio, localizan por fin una lata de comida en conserva.

El químico y el físico se ponen a discutir cuál es la mejor forma de abrirla. El químico propone hacer una mezcla del agua salada del mar, con unas plantas que acaba de ver y que sabe que puede reaccionar con el metal de la lata, reduciendo su resistencia. El físico prefiere tomar bambús de los que crecen en la isla y crear un aparato que ejerza presión alrededor de la lata, usando unas cuerdas del naufragio.

El matemático se mete a la conversación y dice, “A ver, asumamos que tenemos un abrelatas…”

* * *

La enseñanza de las matemáticas sigue evolucionando, reflejando mucho de los valores de cada época. Aquí una relación del tipo de problemas que se les presentan a los estudiantes:

En 1970:

Un granjero vende una bolsa de zanahorias por $10,00. Su costo es 4/5 de su precio de venta. ¿Cuánto ganó el granjero?

En 1980:

Un granjero vende una bolsa de zanahorias por $10,00. Su costo es 4/5 de su precio de venta, o sea $8,00. ¿Cuánto ganó el granjero?

En 1990 (“nuevas matemáticas):

Un granjero intercambia un conjunto Z de zanahorias por un conjunto D de dinero. La cardinalidad del conjunto D es igual a 10 y cada elemento de D equivale a $1,00. Dibuja en tu libreta 10 bolitas representando los elementos de D. El conjunto P de costos de producción se compone de 2 bolitas menos que el conjunto D. Dibuja P como un subconjunto de D y responde la pregunta: ¿cuál es la cardinalidad del conjunto U de utilidades?

En 2000:

Un granjero vende una bolsa de zanahorias por $10,00. Su costo es de $8,00 y su utilidad es $2,00. Subraya la palabra “zanahorias” y discute el problema con tus compañeros de clase.

En 2010:

Un granjero ó granjera vende una bolsa de zanahorias por $10,00. Su costo equivale a 0.80 de su ingreso bruto. Usa tu calculadora para crear una gráfica de ingresos vs. costos. Luego, ejecuta el programa ZANAHORIAS para determinar la utilidad neta. Discute el resultado con tus compañeros de clase y escribe un ensayo en donde analices este ejemplo en el mundo real de la economía, tomando en cuenta restricciones medioambientales, políticas actuales de subsidios oficiales y el peligro de que el granjero ó granjera use GMOs.

* * *

El buen cristiano debe prevenirse contra los matemáticos y aquellos que hacen falsas profecías. Existe el peligro de que los matemáticos hayan hecho un pacto con el Diablo para oscurecer el espíritu y confinar al hombre a las cadenas del infierno.

San Agustín, Confesiones (s. IV)

(En defensa del buen San Agustín, por “matemáticos” se refería más bien a quienes profetizaban usando métodos numéricos abstrusos, no precisamente a quienes estudiaban cuál era la mejor manera de obtener una raíz cuadrada. Hoy en día les llamaríamos “numerólogos”).

Humor y matemáticas (IV)

Por qué creo que el programa secreto de EEUU para investigar ovnis es una estupidez

Veo en El País de hoy esta noticia:

programa ovniPrograma secreto que se ha revelado recientemente desde el Pentágono, así que ya no es ningún secreto. Por lo que veo en dicha noticia, la investigación consistió fundamentalmente en analizar vídeos de objetos extraños en el cielo y en entrevistar a personas que habían experimentado “encuentros físicos con ovnis”.

Bien está querer saber qué es cualquier cosa que vemos en el cielo, por supuesto. De hecho, ovni son las siglas de “objeto volador no identificado”; pero lo que me rechina es la extrapolación -muy habitual, por otro lado- de asumir que un ovni es una nave artificial de origen extraterrestre. Algo que, al parecer, impregna el proyecto: Continúa leyendo Por qué creo que el programa secreto de EEUU para investigar ovnis es una estupidez

Humor y matemáticas (III)

17 Humor matematico 03

Las matemáticas son el arte de darle el mismo nombre a cosas diferentes.

Henri Poincaré

Hay varios hombres de ciencia reunidos y a todos se les hace la misma pregunta, “¿Cuánto es 2 + 2?”

El ingeniero saca su regla de cálculo, la mueve para aquí y para allá y dice “3.999.”

El estadístico consulta sus referencias, define el problema en un algoritmo en su computadora y anuncia, “la respuesta está en el intervalo entre 3.98 y 4.02.” Continúa leyendo Humor y matemáticas (III)

Humor y matemáticas (II)

17 Humor matematico 02

Un matemático es un aditamento que transforma café en teoremas.

Paul Erdos

Un matemático y un corredor de bolsa de Wall Street fueron al hipódromo. El corredor propuso apostar 10 mil dólares a un caballo; el matemático estaba escéptico porque primero, dijo, quería entender las reglas del juego, ver los caballos, etcétera. Su amigo le dijo que conocía un algoritmo secreto para apostar sin tener que saber nada de eso, pero no podía convencer al matemático.

“Eres demasiado teórico”, le dijo al fin, y apostó su dinero a un caballo que, como había predicho, ganó la carrera. Triunfante, le dijo, “¡Ves, te dije que sabía el secreto!”

Continúa leyendo Humor y matemáticas (II)