Normativas homeopáticas (I)

Como sin duda sabrán, el 24 de julio la Consellería de Sanidad de la Generalitat Valenciana sorprendió a propios y extraños con varias iniciativas para poner coto a las pseudociencias. Una noticia que copó los titulares de la prensa generalista y especializada y que seguirá dando que hablar en los próximos meses, ya que Carmen Montón y su equipo tienen la intención de seguir por este camino.

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BIO BAC: Desmantelada una red que fabricaba remedios milagrosos

El pasado día 28 de octubre, tras varios meses de investigaciones, se detenía a los integrantes de una red de fabricación y distribución de dos pretendidos medicamentos, comercializados bajo las marcas “Bio-Bac” e “Inmunobiol”. Entre los detenidos, figuraban varios médicos y farmacéuticos.

El caso del “Bio-Bac” vuelve a traer a la actualidad, una vez más, el intenso comercio que existe desde hace siglos de pócimas milagrosas que pretenden curarlo todo, o casi todo. Según figura en la página web que tenía el laboratorio (clandestino, por cierto) donde se fabricaba el producto, el “Bio-Bac” servía para tratar enfermedades tales como el cáncer, la artrosis o el sida, además de ser un maravilloso tratamiento contra la gripe u otras afecciones estacionales, e incluso como prevención contra las mismas. Supuestamente, y siempre según sus creadores, el mecanismo de acción consiste en la estimulación del sistema inmunitario del enfermo mediante la ingestión de un compuesto protéico. Esencialmente se trata del conocido mecanismo de las vacunas, con la diferencia de que éstas generalmente estimulan la producción de anticuerpos, mientras que en el caso del “Bio-Bac”, lo que se estimula es la producción de uno de los tipos de linfocitos asociados al sistema inmunitario.

La forma de producción del mágico remedio universal parte del cultivo de ocho cepas bacterianas, y su posterior esterilización, lisis y filtrado. O sea, algo muy parecido a un yogur pasteurizado después de la fermentación y ligeramente diluido. Continúa leyendo BIO BAC: Desmantelada una red que fabricaba remedios milagrosos

Cómo convencer a los escépticos de las vacunas de que son necesarias

Estar en contra de las vacunas parece estar de moda. Cada vez son más los escépticos ante este remedio que ha salvado la vida a millones de personas desde que empezara a practicarse en el siglo XVIII.

¿Quién vigila a los que nos forman? Pseudociencia en el Ministerio de Educación

¿Quién vigila a los que nos forman? A diferencia de la celebérrima pregunta del poeta romano Juvenal (“¿quién vigila a los que nos vigilan?”), esta cuestión nos remite a un asunto pocas veces abordado. ¿Quién vigila a las autoridades educativas cuando eligen los contenidos que se transmiten en los cursos de formación del profesorado? Vamos a contarles un pequeño viaje que hemos realizado estos días, una excursión que empieza en un tuit y que nos lleva directamente a la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) y al mismísimo Ministerio de Educación. Continúa leyendo ¿Quién vigila a los que nos forman? Pseudociencia en el Ministerio de Educación

Decálogo para combatir las ‘fake news’ o noticias falsas en la era de la posverdad

Varios periodistas y expertos debatieron sobre cómo combatir las fake news o noticias falsas en la era de la posverdad durante la XX Edición del Laboratorio de Periodismo de la Asociación de la Prensa de Madrid (APM), celebrada el pasado 7 de junio en la sede de la APM.

Los ponentes del Laboratorio fueron los siguientes: Julio Montes y Clara Jiménez, de Maldito Bulo y Maldita Hemeroteca; Gumersindo Lafuente, de la Fundación porCausa;Myriam Redondo, de Globograma; la Nieman Fellow en Harvard María Ramírez yEduardo Suárez, de Univision y Politibot; Antonio Delgado, de WeblogsSL y Datadista;Ana Tudela, de Datadista, Ctxt y Jot Down; Josu Mezo, de Mala Prensa y Cuadernos de Periodistas, y Millán Berzosa, del Google News Lab y de la Universidad Francisco de Vitoria.

A partir de las conclusiones extraídas de este acto, moderado por Enrique Peris, presidente de la Comisión de Actividades de la APM, se obtuvo el siguiente decálogo:

-En la era de la posverdad, y ante la pérdida de credibilidad que se viene registrando, los medios de comunicación deben redoblar el esfuerzo en cumplir con las clásicas reglas de la profesión periodística: ética, rigor, comprobación, incluir la mayor cantidad de fuentes y datos que sea posible…

-Dada la proliferación de noticias falsas, de entre todas las normas deontológicas de la praxis periodística, cobra especial importancia la verificación de los hechos.

-Existen numerosas herramientas gratuitas en internet para verificar la autenticidad de los datos (búsquedas avanzadas en Google, First Draft News, Hoaxy…) y de las imágenes (Google Search by Image, TinEye, FotoForensics…) que los periodistas deben dominar, además de conocer sitios especializados en difundir contenidos sobre noticias falsas.

-El periodismo de investigación y el periodismo de datos son dos modalidades periodísticas especialmente recomendables para contrarrestar la desinformación.

-La obsesión por ser los primeros en publicar una información puede ser el detonante de incurrir en la emisión de noticias falsas. Los profesionales de la información deben tener claro que el tráfico que sustenta a un medio, en realidad, procede de la calidad continuada a la hora de informar, no de supuestas primicias.

-Además, los medios deben vivir en la red, esto es, aprender de primera mano cómo funciona el entorno digital y cómo van evolucionando los hábitos de consumo de los usuarios en internet, y no pensar que todo ello es algo incomprensible, incontrolable e insondable.

-Ante la actual sobreinformación, se hacen aún más necesarios periodistas experimentados, cualificados y con una gran preparación, además de un constante reciclaje.

– Para combatir las mentiras que se propagan a través de la red, hay que viralizar los desmentidos con la misma efectividad.

-Para ello, es necesario crear formatos muy viralizables con imágenes y vídeos, atractivos para las nuevas audiencias. Al ver los desmentidos, los usuarios deben poder comprobar por sí mismos que esa es la realidad, y no el bulo inicial. Asimismo, deben conformar una comunidad que ratifique cuál es la verdad y ayude a propagarla.

-Es fundamental promover un espíritu crítico ante la lectura de noticias para evitar la circulación masiva de bulos: comprobar si el medio de comunicación emisor y el autor son confiables, tener presentes los posibles sesgos, examinar las fuentes de la supuesta noticia, etc.

Decálogo para combatir las ‘fake news’ o noticias falsas en la era de la posverdad

Zoco de Astronomía: Misterios de la Ciencia

Es irónico. Cada vez contamos con más conocimientos de cómo funciona el mundo. El método científico, quizá una de las invenciones más grandes que tiene la Humanidad, ha desbancado nuestras supersticiones ancestrales. Sin embargo, hoy día estos supuestos “misterios” se siguen tratando por charlatanes que intentan aprovecharse de la buena fe de los crédulos. Farándulas con temas esotéricos abundan en nuestra sociedad, muchas de ellas apoyados por pseudociencias, que recogen una y otra vez los despropósitos vertidos por timadores de toda índole, desde supuestos videntes a homeópatas convencidos, pasando por el sinsentido de los “horroróscopos” y por los grabadores de psicofonías dentro de universidades públicas.

Todos los seres humanos necesitamos “creer” en algo. La opción más fácil es caer en la superstición. Pero la mente humana es curiosa por naturaleza, el raciocinio nos puede llevar mucho más lejos que la superstición. La educación aquí es muy importante, al igual que el desarrollo del pensamiento escéptico. Asignaturas como Filosofía, Matemáticas e Historia de la Ciencia son cada vez más necesarias a todos los niveles para fomentar el método científico en la sociedad. Las personas (no necesariamente científicas) que seguimos el método de la Ciencia “creemos” en aquello que está probado de forma independiente con diversos experimentos. La Teoría de la Evolución de las Especies no es una “hipótesis” (nótese que en Ciencia “Teoría” es equivalente a “Ley” y no a “hipótesis”), es un hecho contrastado por millones de experimentos.

Aún así, en los últimos meses hemos visto a importantes figuras de la comunicación en prensa, radio y televisión realizar comentarios pseudocientíficos, defendiendo desde el timo de la homeopatía a los movimientos anti-vacunas. Pero en Ciencia no vale eso de que “todo es opinable” por el tertuliano de turno. Se puede opinar que la Tierra es plana o que es el Sol el que gira alrededor de ella. Eso no quita que dichas opiniones tengan la misma validez que la realidad, dado que ya sabemos con total seguridad que ambas son falsas. Lo mismo ocurre en muchos otros temas científicos.

Los ciudadanos del siglo XXI nos enfrentamos a grandes retos que sólo la Ciencia puede resolver. La enorme falta del conocimiento científico que ciudadanos y gobernantes poseen no es una tendencia en España, es un problema internacional. Lo que está pasando en Estados Unidos, con un presidente que no sólo ataca de forma abierta a los científicos sino que se jacta al afirmar que el serio cambio climático de la Tierra es “un cuento chino”, es el ejemplo más evidente. Científicas y científicos, siempre con argumentos pero además añadiendo empatía y cercanía a nuestros vecinos, debemos plantar cara y luchar por erradicar de nuestra sociedad la oscuridad proporcionada por creencias que hemos demostrado incorrectas, y ayudar día a día a construir un mundo mejor para nuestros hijos, que es lo que se consigue cuando se aplica el conocimiento científico a la vida cotidiana (el último siglo tiene miles de ejemplos de ello). El inigualable Carl Sagan lo describió perfectamente en su libro de obligada lectura “El mundo y sus demonios”.

La Vía Láctea sobre el Observatorio del Roque de Los Muchachos (La Palma) en agosto de 2016. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).
La Vía Láctea sobre el Observatorio del Roque de Los Muchachos (La Palma) en agosto de 2016. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).

¿Qué “misterios” vale la pena explorar? El misterio de la aparición de la vida en la Tierra, los detalles de cómo funcionan las células de nuestro cuerpo, cómo se creó todo lo que nos rodea, qué son la materia oscura y la energía oscura, dónde nacen las estrellas y los planetas, cómo terminará el Universo, cuáles son los componentes básicos de la materia, cómo viajar por la Galaxia, conocer si nuestro Cosmos es único o sólo uno más en un infinito Multiverso, o saber si existe vida, inteligente o no, entre las estrellas. Aquí sólo la Ciencia, la unión de datos experimentales recopilados por grupos independientes de investigadores internacionales con modelos matemáticos y físicos de la realidad, puede dar las respuestas.

No obstante, en mi opinión, el misterio más grande de la Ciencia es que estamos aquí, somos producto de la evolución del Cosmos y somos capaces de preguntarnos sobre nuestra existencia y orígenes. Si las nubes lo permiten, sal al campo esta noche y observa el cielo. Los puntos de luz que observas vienen de gigantescos soles a cientos de años luz o más de distancia. Tus átomos se crearon allá arriba hace eones. La evolución de la Tierra ha hecho, tras incontables generaciones, que esa materia cree algo tan complejo y único como tú. Este pensamiento es infinitamente más real y profundo que el que proporcione cualquier supuesto misterio pseudocientífico que un charlatán intente venderte.

Zoco de Astronomía: Misterios de la Ciencia

Ecologistas en (mala) acción

Hace pocas semanas, mi vecino y amigo JM Mulet presentó su último libro, Transgénicos sin miedo (del cual ya les adelanto que es tan bueno como parece) y lógicamente se han multiplicado sus apariciones públicas y sus entrevistas en diversos medios. Y, con ellas, alguna de las polémicas que siempre le rodean, que sabrán que JM no tiene pelos en la lengua.

Una de ellas es su enfrentamiento con las actitudes disparatadas, irracionales y a veces hasta Continúa leyendo Ecologistas en (mala) acción