Los grandes telescopios que vienen: el TMT

El TMT, o Thirty Meter Telescope, formará parte del elenco de telescopios gigantes que empezarán a operar a lo largo de la próxima década en el mundo. Ciertamente, no se rompieron mucho la cabeza a la hora de elegir un nombre para este leviatán de 30m de diámetro.

Aún sin llegar a las colosales dimensiones del gigantesco E-ELT (39m de diámetro), 30m de diámetro dan mucho juego. Como podrán imaginar no es viable construir un espejo monolítico de ese tamaño (ya lo vimos en el post de Pirulo Cósmico sobre el telescopio GMT). Así que se ha optado por la solución de usar espejos segmentados de 1,44m de diámetro.

Consorcio Internacional.

Con un presupuesto de más de 900 millones de dólares, el TMT está participado por un consorcio internacional en el que se incluyen a gobiernos y diversas instituciones de investigación. China, India y Japón son los principales contribuyentes de este proyecto. También participan Canadá, el Caltech junto con la Universidad de California y la fundación AURA (Association of Universities for Research in Astronomy) que engloba a más de 40 instituciones de investigación. Asimismo, la fundación Gordon&Betty Moore (creada por uno de los fundadores de Intel y autor de la famosa ley de Moore) aporta fondos para la construcción.

Aspecto que lucirá el Telescopio de Treinta Metros una vez haya finalizado su construcción. Fuente: TMT
Aspecto que lucirá el Telescopio de Treinta Metros una vez haya finalizado su construcción. Fuente: TMT

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Cuando se escoge la ignorancia


La ciencia, ya lo hemos dicho alguna vez, es a la vez un método sistemático de búsqueda de conocimientos sobre el Universo y el conjunto de esos conocimientos una vez adquiridos. En ese sentido poco tiene que ver con la capacidad de supervivencia de la especie humana o con las sofisticadas maneras de manipular el mundo natural que nos han convertido en lo que somos. La ciencia es más abstracta, menos decidida a buscar soluciones a problemas concretos y más enfocada a comprender los cómos y los porqués; más similar a la literatura con respecto a la comunicación que a la ingeniería y su dedicación a los problemas concretos.

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El Mito vegetariano. Activismo disfrazado de ciencia.

La vida es muy corta, y el secreto de la felicidad es pasar el mayor tiempo posible haciendo cosas que te gustan. Ese es el motivo por el que no suelo molestarme en ver documentales como “El Mundo según Monsanto” o leer libros como “Mis recetas anticáncer”. Si he leído alguna entrevista con las autoras y veo que lo que dicen no hay por donde cogerlo o que son auténticas magufadas, pues pierdo todo el interés en leer su obra, aunque sea para reseñarla. Me motiva mucho más leer libros o ver documentales que me aporten algo o de los que pueda aprender algo. Si seguís este blog, veréis que este año he leído muchos libros y algunos de ellos muy buenos. Me facilita mucho las cosas que algunas editoriales me envíen libros precisamente para que los reseñe, y en general, la selección que hacen es bastante buena. Voy a hacer una excepción y hoy voy a reseñar “El mito vegetariano

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Futbol, plantas y genes

Artículo realizado por Claudia Bou, como parte de la evaluación de la asignatura de comunicación científica, perteneciente al máster de biotecnología molecular y celular de plantas.

Se podría decir, sin exagerar, que el mundial de fútbol es un tema popular estos días. Aunque estoy lejos de considerarme una experta, la lógica me dice que el tiempo que va a durar cada equipo depende de una serie de factores. La suerte es, obviamente, importante, pero el ambiente (campo, clima o incluso la cantidad de ánimos que se reciben del público) tampoco es trivial. Sin embargo, el factor clave son los jugadores en sí. Porque si los jugadores son malos malísimos, ya les puede sonreír a base de bien la Dama de la Fortuna para que acaben ganando el Mundial.

Su resistencia, su velocidad, su capacidad de reacción o su técnica son lo que define a cada jugador y lo que puede determinar el resultado de cada partido. Nombres como Cristiano Ronaldo, Messi, Iniesta o Neymar son nombres que suenan incluso a los más ignorantes en el tema. Sin entrar en debates de quién es mejor que quién, muchos son los niños, y no tan niños, que los idolatran y que quieren ser como ellos de mayores. Pero ¿se nace con talento o es algo que se pueda desarrollar?

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INSECTOS TRANSGÉNICOS ¿LA SOLUCIÓN DEFINITIVA CONTRA LAS PLAGAS?

Cada año perdemos gran parte de la producción agrícola de alimentos a causa de las plagas de insectos.

Para combatir este problema se han desarrollado varios métodos, algunos de los cuales seguramente habréis oído hablar como la fumigación de cultivos con pesticidas, o las temidas plantas transgénicas las cuales, (con algunas pocas excepciones) están prohibidas en Europa.

Otras estrategias para hacer frente a las plagas de insecto que quizás resulten menos conocidas y de las cuales hablaré en este post, ya que he trabajado con ellas, son la técnica del insecto estéril o los insectos modificados genéticamente.

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Compromiso con la verdad

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Según el código deontológico que propone la Federación de Asociaciones de Periodistas de España, “el primer compromiso ético del periodista es el respeto a la verdad”. Supongo que eso no se aplica a un Catedrático de Ciencias Políticas y Sociales que escriba un artículo de opinión, sin embargo, y sigo citando el mismo código, “advertida la difusión de material falso, engañoso o deformado”, el periodista “estará obligado a corregir el error sufrido con toda rapidez y con el mismo despliegue tipográfico y/o audiovisual empleado para su difusión”. Y si bien un periódico no tiene control sobre la opinión vertida por el politólogo de turno, en tanto su equipo editorial se componga de periodistas, sí tiene la responsabilidad de rectificar cuando una información falsa ha sido vertida en su medio, aludiendo por supuesto y en todo momento a ese compromiso de respeto a la verdad.

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SE BUSCAN MUTANTES

Artículo realizado por Inés Medina, como parte de la evaluación de la asignatura de comunicación científica, perteneciente al máster de biotecnología molecular y celular de plantas.

Con la palabra “mutantes” no voy a hablar en este caso de personajes de Marvel, sino que voy a hacer referencia a plantas transgénicas. Y con la palabra “transgénicas” no busco asustar a la gente que asocia los transgénicos con aberraciones no naturales o con multinacionales, sino que me gustaría destacar la gran utilidad de estas plantas, las cuales serán necesarias para dar de comer, no sólo a los trabajadores de las grandes empresas, sino también a pequeños investigadores (o becarios) y, de manera más general, a la población, pues está sufriendo un aumento brutal en los últimos años, por lo que habrá muchas bocas que alimentar, y de forma convencional esto sería imposible.

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