¿Cuántos satélites operativos tienen Rusia y China?

Para las grandes potencias el espacio es otro campo de batalla en potencia, de ahí la existencia de los programas actuales de armas antisatélite (ASAT) o satélites «inspectores» capaces de acercarse a otros satélites para examinarlos o inhabilitarlos. Más complicado resulta averiguar cuántos satélites operativos tiene un país en un momento dado o cuáles de ellos son militares. Esto último podría resultar algo obvio, pero muchos satélites de observación de la Tierra tienen un doble uso militar y civil (sin ir más lejos, ahí tenemos el satélite español Paz); y lo mismo puede decirse de los sistemas de navegación tipo GPS, GLONASS y Beidou. Para Estados Unidos, las naciones que suponen una amenaza potencial en el espacio son, principalmente, Rusia y China, ambos países con sólidos programas espaciales y dotados de sistemas antisatélite.

El cohete con la nave tripulada Sheznhou 9 en la rampa (en las banderas pone precisamente “Shenzhou 9”) (AFP).

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Luchando contra la superstición en la China clásica

El erudito Wang Chong, s. II

La lucha contra la superstición ha existido casi desde que existen las supersticiones. En Occidente tenemos una larga, venerable y bien documentada tradición de escépticos: en la Grecia Clásica, Leucipo (s. V aC) y Demócrito (460–370 aC) ya proponían esbozos embrionarios de la teoría atómica que no requería de intervenciones sobrenaturales. La estafeta fue pasada y continuó con Epicuro (341–270 aC) y Lucrecio (99–55 aC), que ya proponían doctrinas materialistas mucho más sofisticadas y que dicen explícitamente que “el estudio de las causas naturales es antídoto contra la superstición.”

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Aceite de oliva ¿virgen? ¿extra?

Aceitera con aceite de oliva

Todos nosotros somos capaces de disfrutar de un buen aceite de oliva virgen extra en una tostada de pan por la mañana o en una ensalada, pero ¿qué significa realmente “virgen extra”? ¿hay tanta diferencia con un aceite de oliva que sea solo “virgen”?

El aceite de oliva representa el zumo de las aceitunas u olivas maduras (de 6 a 8 meses de edad), recolectadas a finales de otoño-principios de invierno, pues la pulpa de estos frutos es aceite en una tercera parte. Esta grasa vegetal se obtiene simplemente por presión, en unas instalaciones conocidas como almazaras, del árabe al-mas’sara (exprimir, extraer).

Olivas en época de cosecha para la obtención de aceite

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Humor y matemáticas (VII)

  • ¿Escuchaste el chiste del estadístico?
  • Es probable que sí.

El eterno problema del foco

¿Cuántos matemáticos se necesitan para cambiar un foco?

Si k matemáticos pueden cambiar un foco, y si uno más lo observa hacerlo, entonces k+1 matemáticos habrán cambiado el foco. Por lo tanto, por inducción, para todo n en los números naturales, n matemáticos pueden cambiar un foco.

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La explotada “orfandad” del clorito de sodio

Fotografía de un grupo de niños trabajadores de un taller, c. 1895

Una de las intenciones de Charles Dickens al escribir su magistral Oliver Twist era la de denunciar la situación de muchos niños huérfanos que eran utilizados como mano de obra prácticamente esclava, a cambio de un triste alojamiento y una comida que casi se asemejaba a aquel chiste de Dickens sobre la homeopatía. Continúa leyendo La explotada “orfandad” del clorito de sodio

La tabla periódica de las tonterías irracionales

Seguramente muchos lectores recordarán a Crispian Jago, todo un referente del humor y la racionalidad británicos. Y no solo por las publicaciones de blog The Reason Stick; también por esa manera de celebrar la vida y afrontar la muerte que nos cuenta en Always Look on the Bright Side of Death, y que ojalá siga llenando de capítulos contra sus propias expectativas.

En Always Look on the Bright Side of Death Crispian Jago cuenta su manera de afrontar el cáncer, llena como siempre de sensatez y sentido del humor.

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El documento original de las ondas gravitacionales

Hoy el mundo amanece con una noticia que científicos del mundo entero esperaban desde hace cien años: existen las ondas gravitacionales. Pero, ¿dónde aparece por primera vez esta predicción? En un texto manuscrito por Einstein, dentro de la Teoría General de la Relatividad. En la Universidad Hebrea de Jerusalén no se han dormido en los laureles, el Dr. Roni Gross ha publicado unas instantáneas con dicho documento.

El Dr. Roni Gross mostrando la página original junto a la edición del artículo. Fuente: The Time of Israel.
El Dr. Roni Gross mostrando la página original junto a la edición del artículo. Fuente: The Time of Israel.

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