Iniciación a la astrología en ¡la UNED!

Cuando presenté esta Lista en Naukas Bilbao, allá por 2013, empecé hablando de lo más estrafalario que había encontrado entre las universidades españolas: los cursos de astrología que impartió la Universidad de Lleida. Y, ¿saben?, al terminar mi intervención hubo gente que me preguntó si de verdad había ocurrido eso (sí, dos veces: una y dos), porque sencillamente no se lo podían creer. De hecho, que hayauniversidades que ofrezcan cursos de astrología es algo tan inconcebible a estas alturas que en los casi siete años de Lista sólo hemos sabido de otros dos casos, y los dos de tapadillo: en uno la Universidad no se preocupó de controlar para qué cedía sus instalaciones y claro, se la colaron, y en el otro lo que han hecho es disimularla, junto con otras materias dudosas, en un curso de “desarrollo personal”.

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Carta abierta de un químico a los homeópatas

Esta carta, firmada por Mark Lorch, se publicó originalmente en Chemistry blog en abril de 2015 bajo el título A letter from a chemist to homeopaths. Pero yo no la había visto hasta ahora y, por lo que sé, no se ha traducido al castellano; una pena, sin duda. Así que me he puesto manos a la obra y, a mi estilo -perdón por los errores-, os la traduzco.

A letter from a chemist to homeopaths.

Quién sabe, quizá algún homeópata castellanoparlante se anima a responder. En ese caso espero que lo hagan mejor que cuando se les pregunta cómo diferenciar dos comprimidos homeopáticos diferentes.

“Estimados homeópatas:

De nuevo se celebra la Semana para la sensibilización sobre la homeopatía. Y tengo algunas preguntas sobre la medicina alternativa más popular. Preguntas cuyas respuestas estoy muy interesado en conocer.

Tal y como entiendo, la homeopatía (por favor, corríjanme si estoy equivocado) se basa en el postulado de que lo similar cura lo similar. De manera que si la fiebre del heno produce ojos llorosos, entonces la cebolla es capaz de aliviarlo (porque las cebollas causan síntomas similares). O para alguien que sufra insomnio la cafeína sería la solución. Sin embargo, lo más probable es que una taza de café bien cargado lo mantenga despierto, así que el remedio se obtiene mediante diluciones extremas. De este modo, aseguran ustedes, los efectos beneficiosos se mantienen a la vez que se eliminan los molestos efectos secundarios.

Antes de continuar me gustaría asegurarme de que entiendo el proceso de dilución, de nuevo con el ejemplo de la cafeína. Podemos comenzar con una solución de cafeína con la misma concentración que en un café. Con ella hacemos una dilución de 1 en 100. Esta nueva solución se agita, generalmente golpeándola contra una superficie de cuero (el proceso de la sucución). El resultado se conoce como solución 1C. Se repite el proceso de dilución, sucución, etc. resultando en una solución 2C. El proceso se repite a menudo 30 veces o más. El resultado final es una solución que no contiene ni una molécula del original. De hecho es el equivalente a diluir la taza de café en una esfera de agua del tamaño del Sistema Solar.

Hasta aquí supongo que estamos de acuerdo. Pero se me antoja muy improbable que este proceso pueda dar lugar a un remedio eficaz. Aunque den explicaciones como que ‘el agua tiene la propiedad de almacenar información relativa a las sustancias con las que ha estado en contacto’. O, por decirlo de otro modo, el agua puede recordar lo que estuvo diluido en ella.

No existen pruebas científicas sólidas de que el agua tenga capacidad de almacenamiento de memoria. Sin embargo, ustedes los homéopatas suelen decirnos a los científicos que debemos tener la mente más abierta y no aferrarnos a los dogmas que se nos han enseñado, así que voy a prescindir temporalmente de mi educación y experiencia en química.

Pero incluso sin todo lo que la química me aporta, todavía veo lagunas lógicas en su terapia. De ahí mis preguntas para ustedes y mi interés en las respuestas:

¿Por qué el agua recuerda la sustancia inicial, por ejemplo la cafeína, pero no las impurezas?

El criterio de referencia para la pureza del agua (utilizado por los químicos analíticos pero no por los homeópatas) es de sólo 10 partes de impurezas en mil millones de partes de agua. Esta concentración de impurezas equivale a una solución 4C, de manera que en las diluciones superiores a esta las impurezas excederán en número a la sustancia original. Por tanto, ¿cómo puede saber la solución homeopática de qué moléculas tiene que guardar la información?

¿Cómo consiguen hacer un remedio homeopático basado en el oxígeno?

Parece que hay bastantes remedios homeopáticos basados en el oxígeno, pero el oxígeno del aire se disuelve constantemente en el agua que utilizan en sus diluciones. Entonces, ¿cómo consiguen una dilución 30C de oxígeno, si en cada paso en su método se incorpora nuevo oxígeno a su preparado?

¿Cómo se transfiere el poder de un remedio desde el agua a una píldora seca?

Ustedes fabrican las píldoras empapando con el remedio del agua una píldora de azúcar y después dejándola secar. ¿Cómo permanece la información almacenada (supuestamente en el agua) en la píldora cuando el agua ya se ha evaporado?

¿Por qué no encuentro un anticonceptivo homeopático?

Lo he estado buscando pero parece que ustedes no tienen ninguno a la venta.

Si la potencia de un remedio aumenta cuanto más se diluye ¿por qué nunca se puede percibir con un sabor intenso?

Si el remedio funciona tiene que interaccionar con nuestra biología. ¿Por qué esta interacción nunca se manifiesta en el sentido del gusto?

¿Por qué la homeopatía se mostró tan ineficaz contra las enfermedades infecciosas antes de la aparición de las vacunas?

El tema de la Semana para la sensibilización sobre la homeopatía de este año es la enfermedad infecciosa. Las vacunas han reducido la propagación de enfermedades infecciosas a una fracción muy pequeña de lo que llegó a ser. La homeopatía surgió mucho tiempo antes de que la mayoría de las vacunas fueran de uso común así que ¿por qué fallaron en reducir los terribles efectos de las enfermedades infecciosas?

Espero que sus respuestas puedan ayudarme a adquirir un mayor conocimiento sobre el modo en que sus terapias funcionan.

Afectuosamente,

Mark Lorch”

Carta abierta de un químico a los homeópatas

Manuscrito encontrado en un frasco de homeopatía

Captura de "La vida de Brian".

A continuación ofrecemos, en exclusiva, un fragmento del guión de La vida de Hahnemann, una película inédita que narra las aventuras y desventuras de un médico inventor de un fantasioso sistema terapéutico y que, en palabras de uno de sus contemporáneos, “era recibido a palmadas y despedido a patadas”. Para poder seguir mejor el desarrollo de la escena recomendamos el visionado simultáneo de este vídeo, que por una de esas casualidades de la vida muestra una situación parecida. Qué coincidencia, ¿eh?

– Nos han criticado los muy cabrones, se han metido con nuestros remedios, pero son medicamentos y están legalmente autorizados.

– Y legalmente legalmente legalmente autorizados.

– Sí.

– Y legalmente legalmente legalmente legalmente autorizados.

– Vale, no desarrolles más el tema. Y en cambio, ¿quién dice que son ilegales?

[Un momento de silencio].

– El CIMA.

– ¿Qué?

– El CIMA.

– Ah… sí, sí, en el CIMA no salen, eso es cierto, sí.

– Y el Ministerio.

– Ah, sí, el Ministerio. ¿Recuerdas que lo decía el borrador de Orden Ministerial?

– Sí, de acuerdo, reconozco que el CIMA y el Ministerio dicen que no son legales.

– Y los tribunales.

– Evidentemente los tribunales, eso no hay ni que mencionarlo, hombre. Pero aparte del Ministerio, el CIMA y los tribunales…

La AEMPS.

La prensa.

La ANEFP.

– Sí, sí, de acuerdo, de acuerdo…

– Y la industria.

– Oh, sí, es verdad (barullo).

– Oh, sí, dicen que son legales pero piden que se regulen.

Nuestros abogados.

– Y también lo dijo Valérie Poinsot.

– Sí, la directora delegada de Boiron. La verdad es que cada vez que abre la boca la arma, ¿eh?.

[Risas].

– Ejem… Bueno, pero aparte del Ministerio, la prensa, la ANEFP, la industria, Valérie Poinsot, la AEMPS, los tribunales y los abogados, ¿quién dice que los remedios homeopáticos no están legalizados?

SEMERGEN.

– ¿SEMERGEN? ¡Que te folle un pez!

Manuscrito encontrado en un frasco de homeopatía

Las matemáticas no son para mujeres

Mujer matemática

Hace unos días se estrenó la película Figuras Ocultas, en la que se contaba la aportación de las mujeres al programa espacial norteamericano. Resulta triste que en los años 60 las mujeres se considerasen tan poco importantes que su colaboración en el programa espacial fuese ninguneado. Más triste resulta lo poco que hemos progresado en algunos aspectos.

Cierto, ahora nos preocupa más el papel de la mujer en los campos de la ciencia y tecnología, nos posicionamos, desarrollamos iniciativas, examinamos el problema, proponemos soluciones, cuotas, acciones de discriminación positiva. Eso y nada es lo mismo, al menos hasta que nos metamos en la cabeza que la mujer no es algo raro, algo especial, algo que cuidamos con cariño no vaya a ser que se rompa. Ser mujer debería ser tan irrelevante como ser zurdo o andaluz, pero el hecho es que la condición de hombre es la situación por defecto (que dicen los informáticos) en nuestra sociedad.

Hoy me he encontrado con un ejemplo de ello. Marta Macho-Stadler, matemática en la Universidad de País Vasco, ha comentado el asunto en Tribuna Feminista, y yo me he enterado gracias a un tuit de la matemática Clara Grima (Gracias a las dos). Resulta que la editorial RBA acaba de lanzar una nueva colección llamada Genios de las matemáticas. Los puritas del lenguaje políticamente correcto seguro que querrían rebautizarla como “genios y genias de las matemáticas” pero pueden ahorrarse el femenino plural porque solamente hay una mujer en el lote. Una colección anunciada bajo el lema de que “las matemáticas han marcado el paso del progreso humano” solamente tiene a una mujer (Emily Noether) entre sus sesenta títulos.

Entiendo que la mayoría de matemáticos conocidos a través de la Historia han sido tradicionalmente hombres, pero aun así la elección de la editorial me desconcierta. ¿De verdad piensan que Ada Lovelace o Sophie German no están a la altura de Brouwer o Fibonacci? ¿Apolonio es más relevante que Hipatia? ¿Y qué sentido tiene incluir nombres como Maxwell o Huygens, que a despecho de sus contribuciones matemáticas han entrado en la Historia como eminentes físicos?

Cuando leí el artículo de la profesora Macho se me quedó un cierto regusto de “esto lo he visto yo antes.” Ya lo he recordado y os lo voy a contar. Hace un tiempo, RBA me contrató para escribir un libro dentro de su colección Un Paseo por el Cosmos. Al final fueron dos libros (Espacio-tiempo Cuántico y Exoplanetas). Mientras estaba yo en faena, alguien de la editorial me solicitó ideas para hacer otras colecciones. Tuve cuatro ideas, y la número tres es la que llamé “Mujeres en la Ciencia.” Lo justifiqué de la siguiente forma:

La mujer ha realizado contribuciones relevantes a todos los niveles pero se las ha ocultado o minimizado a lo largo de la Historia. La ciencia no es una excepción. Muchas mujeres han contribuido al conocimiento científico, y pocas de ellas han alcanzado el grado de notoriedad otorgado a sus colegas masculinos. Un estudio de sus vidas y obras permite no sólo hacerles justicia sino también explicar y describir campos enteros del saber, sean matemáticas, biología o física

Por si acaso alguien pensaba que no habría tantas mujeres científicas en campos variados de la ciencia, incluí una veintena de ejemplos representativos: Marie Curie (Radiactividad), Lise Meitner (Fisión nuclear), Vera Rubin (Astrofísica – Galaxias y materia oscura), Henrietta Swan Leavitt (Astrofísica – expansión del Universo), Jocelyn Bell Burner (Astrofísica – púlsares), Chien-Shiung Wu (Física nuclear), Maria Goeppert-Mayer (Física nuclear), Rosalind Franklin (Estructura del ADN), Jane Goodall (Primatología), Dian Fossey (Primatología y antropología), Hipatia (Matemáticas), Marie-Sophie Germain (Teoría de Números), Ada Lovelace (Computación), Grace Murray Hopper (Computación), Emmy Noether (Matemáticas), Florence Nightingale (Enfermería), Mary Leakey (Antropología), Rita-Levi Montalcini (Neurobiología), Margaret Mead (Antropología), Barbara McClintock (Genética), Lisa Randall (Cosmología)… y estos son los primeros nombres que se me pasaron por la cabeza.

La idea fue considerada y posteriormente rechazada. El motivo que me dijeron fue que ya habían hecho una colección similar titulada Grandes Ideas de la Ciencia, que mi idea era una spin-off y que tendría un público potencial menor.

Un público potencial menor.

No consigo imaginarme por qué RBA no desea dar más protagonismo a las mujeres en su colección. Lo único que se me ocurre es que piensan que su público target son hombres que se aburrirán y huirán de la colección si aparece algo femenino entre las páginas de un libro. Si es así, cometen un error y desaprovechan una gran oportunidad. Y por supuesto dan un mal ejemplo a la sociedad, sobre todo a las futuras científicas que ahora están siendo bombardeadas con multitud de variantes del tema original “esto no es para vosotros, sois chicas, dedicaos a otra cosa.” Eso no mola.

Las matemáticas no son para mujeres

Informe Pelícano: El Reiki y la Universidad Rey Juan Carlos, tercera parte

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En diciembre de 2015 supimos que la Universidad Rey Juan Carlos estaba preparando un curso universitario sobre Reiki. Entre bambalinas, la Federación Española de Reiki ultimaba un sistema de “homologación” de títulos y se preparaba para hacer de intermediario entre la comunidad Reiki y la universitaria. La situación fue denunciada en diversos medios de Internet, y aquí le dedicamos su propio Informe Pelícano, que tres meses después mereció unasegunda parte. Recientes informaciones llegadas a este que firma confirman que, lejos de estar cerrado, el caso Reiki-URJC sigue activo: ha habido cambios en la cúpula de la FER, y algunos federados que habían pagado cientos de euros en los cursos de homologación siguen sin ver su dinero.

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LO CORRECTO (LA HERMANA FORCADES, LAS VACUNAS Y CADENA SER)

antivacunasLa hermana Teresa Forcades entró de cabeza en la cultura popular española a finales de 2009. La culpa la tuvo un video titulado Campanas por la Gripe A, que arrasó en internet durante meses. En él, la monja combinaba hábilmente datos correctos con otros falsos, y en la mejor tradición periodística de nuestro tiempo, confundía opiniones con hechos. Todo para concluir que existe una gran conspiración cuyo siniestro objetivo es reducir la población mundial. La Gripe A, según parece, era parte de ese maléfico plan.

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El collar cuántico, una estafa del “Diario de Avisos” a sus lectores

Nunca me han gustado las campañas de marketing que utilizan regalos gancho (que a menudo poco o nada tienen que ver con el producto original) para fidelizar a los clientes. Por ejemplo, puedo asegurar que nunca me cambiaré de banco por conseguir una sartén ni compraré más en un supermercado para que me den a cambio una camiseta. Si los expertos dicen que funciona, será cierto, pero me ponen de los nervios porque pienso que un banco debería ofrecer mejores servicios bancarios y un supermercado mejores productos (o más variados, o exclusivos, o…) a mejor precio.
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